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Les orbites circulaires ou quasi-circulaires

Les satellites en orbite circulaire ou quasi-circulaire sont classés par leur altitude moyenne :

  - orbite basse : LEO (Low Earth Orbit) pour une altitude inférieure à 1500 km
 
  - orbite moyenne : MEO (Medium Earth Orbit) pour une altitude voisine de 20 000 km

  - orbite haute : GEO (Geostationary Earth Orbit), ou orbite de Clarke, pour une altitude de 36000 km.
    C'est l'orbite géostationnaire sur laquelle tout satellite apparaît immobile pour un observateur terrestre.


Exemples d'orbites circulaires ou quasi-circulaires :

(Les différents documents présentés ici sont issus du logigiel "Solstice".)

Orbite du satellite SPOT 4

Ce satellite d'observation de la Terre décrit une orbite circulaire, à l'altitude de 820 km. L'inclinaison du plan orbital est de 99°, ce qui se traduit par l'héliosynchronisme de l'orbite : le plan orbital pivote chaque jour d'un angle de l'ordre de 1° , ce qui permet de conserver un angle constant entre la direction Soleil-Terre et le plan de l'orbite.

 

orb1.jpg (37210 octets)

Le document ci-dessus regroupe une vue "3D" de la trajectoire décrite par le satellite autour de la Terre et la représentation de la trace au sol sur un planisphère terrestre. En raison de la rotation de la Terre, à chaque révolution, le satellite survole des régions situées à l'ouest de celles qu'il a survolées au précédent passage.

 

Orbite du satellite Météosat 8

Ce satellite européen d'observation de la Terre est destiné à la météorologie.Placé à 35786 km d'altitude au dessus de l'équateur, à la longitude 3°, il est géostationnaire et bénéficie d'une position qui lui permet de percevoir dans son champ de vision une partie importante du globe terrestre

geost.jpg (8499 octets)
 

 

. Animé d'un mouvement de rotation qui s'effectue vers l'Est avec la même vitesse angulaire que la Terre, Météosat est immobile par rapport à la surface de la Terre. Sa mission s'inscrit dans le cadre des activités de l'Organisation Mondiale de la Météorologie (OMM) qui coordonne cinq satellites météorologiques géostationnaires répartis autour de la Terre sur l'orbite adéquate.