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Missions spatiales et orbitographie

Dès les premiers pas de la conquête spatiale, l'homme a très vite pris conscience de l'intérêt et de la variété des missions qui pouvaient être confiées aux véhicules spatiaux et aux satellites.

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Ci-dessus : Image acquise au cours de la nuit du nouvel
an 2002 par un satellite météorologique NOAA
(origine : Dundee satellite receiving station, Dundee University, Scotland)

Les missions spatiales couvrent les principaux domaines suivants :

- L'observation de la Terre, depuis l'orbite géostationnaire, ou depuis des orbites basses.

-
La météorologie, organisée en système mondial faisant appel à des satellites en orbite géostationnaire ou en orbite basse.

- Les missions scientifiques et les missions d'exploration spatiale, aux spécificités fortes.

- La localisation - navigation, depuis des constellations de satellites défilants.

- Les télécommunications et la télédiffusion , assurées depuis des satellites en orbite géostationnaire ou depuis des constellations de satellites défilants.

L'orbitographie est donc au coeur des missions spatiales. En fonction du cahier des charges de la mission, sont établis les paramètres orbitaux les plus adéquats pour répondre aux besoins des utilisateurs.


On trouvera dans le module consacré aux "
systèmes embarqués" le descriptif détaillé des objectifs et des moyens mis en oeuvre (satellite, instrumentation...) pour des missions spatiales correspondant aux domaines évoqués précédemment.