LA DYNAMIQUE DES MASSES ATMOSPHERIQUES

 

3 – LES MOUVEMENTS DE L’ATMOSPHERE

3.2 - La circulation atmosphérique générale

  Carte mondiale des vents de surface

Les cartes ci-dessus représentent une modélisation de la circulation générale atmosphérique en surface pour les mois d'hiver. 
 Ces figures montrent une répartition des vents en six systèmes : les alizés du Nord-Est et du Sud-Est, les vents de secteur Ouest des latitudes moyennes et les vents de secteur Est des régions polaires. Ces systèmes sont séparés par la zone de convergence intertropicale (convergence des basses pressions équatoriales ou Z.C.I.T) et par les deux zones de convergence extratropicales correspondant aux basses pressions voisines de la latitude 60° dans chaque hémisphère.

  Les cellules de convection

Le moteur principal des mouvements atmosphériques est le soleil. Celui-ci réchauffe la surface de la Terre, qui réchauffe à son tour l'air ambiant. Des mouvements ascendants se créent, mais en s'élevant, l'air se refroidit, environ 1°C tous les 100 m dans le troposphère, couche de l'atmosphère où se déroule la quasi-totalité des phénomènes météorologiques. L'air redescend alors vers le sol. Cette circulation constitue un courant de convection, classique dans tous les fluides que l'on chauffe (une casserole d'eau par exemple). De telles boucles de circulation porte le nom de cellule. Les différentes cellules sont disposées en bandes selon les latitudes : c'est une organisation zonale.


Le modèle de circulation générale proposé comporte six cellules de convection : deux cellules équatoriales dans le sens direct dites cellules de Hadley, deux cellules à circulation inverse des précédentes dites cellules de Ferrel et deux cellules polaires à nouveau à circulation directe.

La circulation générale atmosphérique ainsi définie, assure 70% à 80% du transfert de l'énergie entre les régions à bilan radiatif positif et celles à bilan radiatif négatif. Elle joue un rôle considérable dans le cycle de l'eau, assurant le transport d'énormes quantités de vapeur d'eau. Le déplacement des masses d'air conditionne le climat des diverses régions de la planète.