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L’échelle des temps géologiques

Comment se décident les divisions et subdivisions des temps en géologie ?

En géologie, il est important de diviser et qualifier les différentes échelles de temps, compte tenu des 550 millions d’années depuis lesquelles la vie s’est répandue sur Terre. Ces divisions répondent à des normes et processus, souvent largement discutés par les spécialistes avant d’être adoptés.

Classiquement, les ères, systèmes et étages sont distingués sur la base de leurs contenus en fossiles, et séparés de grandes crises biologiques liées à des changements environnementaux importants. C’est par exemple le cas de l’ère paléozoïque séparée de l’ère mésozoïque, elle-même séparée de l’ère cénozoïque. Les subdivisions de ces grandes échelles posent par contre plus de problèmes : elles sont basées sur les mêmes phénomènes, mais de moindre importance. Des commissions d’experts étudient des dossiers pointus où figurent plusieurs critères (géologiques, biostratigraphiques, physicochimiques...) et le processus est strict et parfois long. Il aura ainsi fallu 27 ans de débats pour déterminer officiellement la limite inférieure du quaternaire...


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Publié le 06.03.2017

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