Langues romanes et européennes : une histoire de racines

De l'Europe à l'Inde, la grande majorité des langues possèdent des traits communs. À partir de l'observation des similitudes présentes dans les langues toujours parlées (le français, l'espagnol, l'hindi, le bengali... ) et les langues anciennes (le grec, le latin, le sanskrit), les linguistes ont reconstitué une langue des origines, une langue-mère : l'indo-européen. 

L'indo-européen, à la base du tronc, a donné naissance à de multiples langues. Elles se divisent elles-mêmes en branches et ramifications pour former des familles de langues. Elles conservent des racines communes.

Les chiffres 1, 2, 3 dans 10 langues indo-européennes

 

 

grec

latin

italien

espagnol

français

anglais

allemand

bengali

russe

suédois

1

Εἶς

unus

uno 

uno

un 

one

eins

ek

odin

en

2

 δύο

duo

due

dos

deux

two

zwei

dvi

dva

tva

3

τρεῖς

tres

tre

tres

trois

three

frei

tri

tri

tre

Après la division de l'Empire romain au IVè siècle, la langue parlée est :

  • à l'est, le grec byzantin,
  • à l'ouest, un latin qui subit les influences germaniques. Ces langues finissent par former deux grandes branches distinctes. 

On remarque que l'anglais n'appartient directement pas à la branche du grec ou du latin mais qu'il est plus proche de l'allemand. L'anglais et l'allemand font partie de la famille des langues germaniques (en bleu).

Une autre branche principale compose la famille des langues romanes (en rose). 

arbre euro
Arbre simplifié des langues indo-européennes 

     

    Les langues romanes forment la branche des langues issues du latin populaire. Elles sont parlées au sud de l'Europe dont elles sont originaires mais aussi partout dans le monde, au Brésil par exemple, où la langue majoritaire est une forme du portugais. 

    arbre latin
    Arbre simplifié des langues romanes

     

    Les langues romanes sont parlées et écrites à l'échelle d'un pays, par exemple le roumain, ou à l'échelle d'une région, comme le romanche en Suisse. 

    arbre régional
    Arbre simplifié des langues romanes et régionales 

    L'arbre complet des langues issues de l'indo-européen est très complexe et la manière de l'organiser varie selon les linguistes. Peuvent s'ajouter d'autres branches : 

    • l'indo-iranien
    • le balto-slave
    • le celtique...

    Toutes les langues parlées en Europe ne sont pas indo-européennes :

    • le basque
    • l'estonien
    • le finnois
    • le hongrois 
    • le lapon
    • le turc ...

    La racine est la forme primitive d'où dérivent les mots d'une même famille par l'addition de suffixes, de préfixes, de terminaisons. 

    Exemple :

    1. Le mot latin finis, la fin, la limite donne au français la racine fin.
    2. Par l'addition de préfixes, de suffixes et de terminaisons sont créés les mots d'une même famille : la fin, la finitude, final.e, définir, définitif.ve, indéfini, indéfiniment...

    Le radical est le mot dépourvu de ses désinences de genre, de nombre, de temps, de mode.

    Exemple :

    1. La forme verbale : (nous) définissons. 
    2. définiss- est le radical auquel on a retranché la terminaison de la 1re personne du pluriel -ons

     

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