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Caractéristique orbitales

Présentation :

Les caractéristiques orbitales de Vénus-Express sont décrites par les trois schémas ci-dessous. Le vol de Vénus-Express comporte deux phases principales:
- un vol de transfert de la Terre vers Vénus (d'une durée de 5 mois et demi, environ)
- une mise en orbite autour de Vénus pour la mission proprement dite, d'une durée minimale souhaitée de deux années vénusiennes)

transfert.jpeg (27926 octets)

Le schéma ci-contre (origine ESA) précise les différentes opérations à accomplir pour répondre aux objectifs de la mission, du point de vue de l'orbitographie.

La première étape consiste à mettre la sonde arrimée à un module de propulsion (Frégate) en orbite d'attente terrestre.

La deuxième étape consiste à communiquer à la sonde une impulsion suffisante pour la libérer de l'attraction terrestre.
Lorsque cet objectif est atteint, la sonde est séparée du module Frégate et continue seule sa route vers Vénus.

A l'approche de Vénus, la sonde pivote de façon que la mise à feu de son moteur principal lui permette de ralentir. Sa vitesse décroît alors de 29000 km.h-1 à 24500 km.h-1.

L'attraction vénusienne va alors contribuer à lui donner son orbite définitive.

transfert2.gif (17266 octets)

Ci-dessus : détail des positions relatives Soleil - Terre - Vénus - Vénus-Express,
au cours de la phase de transfert
(Copyright ESA).

venorbit.gif (23318 octets)

 

Dans sa configuration de mission, Vénus Express décrit autour de Vénus une orbite elliptique, dont l’apoastre se situe à 350000 kilomètres d'altitude et le périastre à moins de 400 kilomètres d’altitude.
La période de révolution est de 9 jours.

Ci-contre : Vénus-Express en orbite autour de Vénus
(Copyright ESA).