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Orbites remarquables ;  phasage et héliosynchronisme

Parmi les orbites de type LEO et MEO, certaines trajectoires présentent des propriétés remarquables très recherchées.

Orbite phasée :

Phasage : Un  satellite phasé repasse exactement sur sa trace au sol après un certain nombre de révolutions. Cette situation se produit si le satellite accomplit un nombre entier de révolutions tandis que la Terre accomplit un nombre entier de révolutions.
Par exemple, les satellites GPS sont sur des orbites phasées et repassent exactement au dessus des mêmes points du globe toutes les deux orbites...

orb_phas.jpg (38587 octets)

Ci-dessus : trace au sol de deux satellites Navstar - GPS dont la
période de révolution est égale à 11 h 58 min (la moitié d'un jour sidéral).

Orbite héliosynchrone, SSO (Sun Synchronous Orbit) :

Un satellite héliosynchrone passe à une latitude donnée toujours à la même heure.
Pour un tel satellite, la direction de l'éclairement solaire  fait un angle constant avec le plan orbital.
L'éclairement du sol en dessous du satellite ne dépend ainsi que de la latitude et des saisons.
De nombreux satellites d’observation de la Terre sont à la fois sur orbite basse (LEO) et héliosynchrone (SSO).

helio.gif (7476 octets)

Ci-dessus : la Terre décrit une orbite quasi-circulaire autour du Soleil. En un mois, l'angle a vaut environ 30 ° (le douzième de 365°). Si le plan orbital tourne d'un même angle a pendant cette durée, l'angle d entre le plan orbital et la direction Soleil-Terre demeure constant ; il y a héliosynchronisme.

Pour en savoir plus sur l'héliosynchronisme