Les mots des mathématiques

En français 

En latin / En grec 

 

L'addition 

  • du latin aderre : ajouter
  • l'addition désigne aussi un ajout en littérature 
  • l'addition désigne la note dans un restaurant

L'algèbre 

  • ne vient ni du latin, ni du grec, mais de l'arabe al gabare : la réduction, la reconstruction  
  • à l'origine, le mot algèbre appartenait aussi au domaine de la médecine : la réduction d'une fracture par exemple. En mathématiques, le mot renvoie notamment à la transformation d'une équation par l'ajout d'un terme

L'arithmétique 

  • du grec arithméticé techné : la technique des nombres 
  • du grec arithmos : le nombre 
  • on distingue le nom commun arithmétique : la science des nombres
  • et l'adjectif qualificatif : "un calcul arithmétique"

Le calcul 

  • du latin calculus : le caillou, la boule pour voter (il faut compter les boules pour connaître le résultat du vote)
  • en médecine, un calcul est une pierre dans la vessie par exemple

La formule

  • du latin formula : le cadre, la règle
  • formula est le diminutif de forma : le moule
  • forma a aussi donné "fromage" en français : qui est fait dans un moule

La fraction 

  • du latin frangere : briser
  • qui a donné fractio : l'action de briser, diviser
  • on retrouve la racine de frangere dans "naufrage" : la destruction d'un navire 
  • en latin, navis le bateau 

Les mathématiques 

  • du grec mathema : ce qui s'enseigne
  • au pluriel : les connaissances
  • en français, on emploie presque toujours "mathématiques" au pluriel

La multiplication 

  • du latin multiplicare : augmenter, accroître
  • en latin, multus signifie nombreux 
  • on le trouve dans de nombreux composés tels que l'adjectif "multicolore"

La soustraction 

  • du latin subtrahere : enlever par dessous 
  • en français, le verbe pronominal "se soustraire" signifie se retirer 

Le zéro 

  • ne vient ni du latin ni du grec mais de l'italien zero / zefiro transcrit de l'arabe dans le sens de "vide"
  • voir la fiche "Lexique et culture" : zéro

 

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