Le nom des Amazones

Étymologie(s) du nom des "Amazones

Les mots

Le nom des Amazones apparaît depuis Homère sous la forme Ἀμαζόνες; on trouve également, notamment chez Pindare Ἀμαζονίδες.
On trouve aussi les adjectifs Amazonikè comme épithète d'Artémis, et  Amazonikos comme épithète d'Apollon.

Les Interprétations

Les femmes aux seins coupés

Cette étymologie est la plus commune ; elle apparaît pour le première fois chez Hippocrate et on la retrouve chez Diodore. On peut se demander si cette étymologie en quelque sorte "analytique" n' a pas été à l'origine de cet aspect de la légende.  Aux poètes et aux historiens de trouver la raison et la manière de cette perte essentielle. 
Le premier élément du mot serait le préfixe privatif a; le second appartiendrait à la famille de mazos , le sein. Pierre Chantraine rappelle que cette forme est celle d'Homère, d'Hérodote et d'Eschyle ; mais qu'apparaît ensuite la forme mazos Le terme est appliqué parfois aux hommes, mais bien plus souvent aux femmes pour désigner le sein, la poitrine ; au "sens figuré" il désigne le mamelon, ou bien une coupe dont la forme fait penser à un sein.

Les femmes à la ceinture

L'étymologie populaire décomposait aussi le nom des Amazones en (/Ama (avec) et zônè (ceinture) . Cette étymologie trouvait sa justification dans l'un des attributs essentiels des Amazones, la ceinture, don d'Arès ou symbole militaire.

Les tueuses d'hommes

C'est Hérodote qui nous livre cette interprétation avec l'analyse d'Oiorpata, nom scythe des Amazones "parce que oior- signifie en scythe "homme" et pata, "tuer". " A. Barguet, l'éditeur de l'édition de la Bibliothèque de la Pléiade note que cette interprétation est fantaisiste.
Il ajoute " Le sens pourrait être "maître des hommes" (cf. How-Wells o.c.) ou "chef de dix-mille" (selon Benvéniste dans Ph. E.Legrand, Hérodote IV, 110).
On rapprochera de ces étymologies la série d'adjectifs qui les désignent à la fois comme "les égales" et "les anti-hommes" : antianeirai (Iliade, VI, 86). La légende se nourrit de la charge sémantique du terme, car cette épithète est également celle d'Athéna et fait le lien avec la virginité des Amazones.

Autres origines

Pierre Chantraine signale une autre interprétation:  le mot pourrait provenir d'une tribu iranienne *ha-mazan , proprement "guerriers", d'après Lagercrantz, Xenia Lideniana 270 sq.
On peut signaler deux autres interprétations du nom des Amazones:

  • celle de Thévet (mentionnée par A.Moreau, Eschyle, la violence et le chaos, p. 199 note 107) : amaza : sans pain ; cette étymologie mettrait en lumière la sauvagerie de cette peuplade;
  • celle de G. Hacquart, dans le Précis de mythologie avec un a initial qui serait  augmentatif : la "mamelue" ; cette étymologie soulignerait le rapport entre les Amazones et l'Artémis d'Ephèse.

Les noms des Amazones

Les auteurs anciens ont brodé de nombreuses variations sur le nom des Amazones. De très nombreux noms comportent:
- l'élément [hipp-] qui rappelle que ces femmes montent à cheval
- l'élément [anèr/andr-] pour souligner leur caractère viril ou leur lutte contre les hommes
- un élément qui marque la valeur [alki/alko] ou une qualité guerrière [arétè];
- un préfixe qui souligne leur "différence" par l'opposition [anti-].

En voici une liste non exhaustive, mais qui permet de comprendre le système de création des noms à partir des éléments indiqués.

  • Aella : l'une des compagnes d'Hippolyte, qui attaque Héraclès.
  • Ainia : une des Amazones qui accompagne Penthésilée
  • Ainippé : l'une des Amazones qui cherche à venger la mort d'Hippolyte
  • Alcibie : compagne de Penthésilée
  • Alcinoé : compagne d'Andromaché
  • Alcippé : compagne d'Hippolyte chez Diodore de Sicile
  • Alkaia : un des chef de l'armée d'Andromaché
  • Amynomène : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Anaxiléa : nom d'une Amazone sur un vase
  • Androdaméia : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Andromaché : Reine des Amazones : nom donné à une Amazone représentée sur un célèbre vase (Boston) où elle affronte Héraclès.
  • Andromède : Amazone de l'armée d'Andromaché
  • Antandra : une des compagnes de Penthésilée, tuée par Achille
  • Antianara : reine des Amazones après la mort de Penthésilée
  • Antianeira : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Antibroté : une des compagnes de Penthésilée tuée par Achille
  • Antimaché : compagne d'Andromaché
  • Antimachos : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Antiope : reine des Amazones enlevée par Thésée, mère d'Hippolyte
  • Antiopeia : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Aréto : une des compagnes d'Hippolyte qui combat contre Héraclès
  • Areximacha : compagne d'Andromaché
  • Aristomaché : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Asteria : compagne d'Hippolyte chez Diodore de Sicile
  • Barcida : nom donné par Euphronios à une Amazone (Vase Louvre G 107)
  • Bremusa : compagne de Penthésilée, tuée par Idoménée
  • Celaino :compagne d'Hippolyte chez Diodore de Sicile
  • Clétè : reine des Amazones qui rejoint Penthésilée à Troie
  • Clymené : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Dejaneira : compagne d'Hippolyte tuée par Héraclès, chez Diodore de Sicile
  • Deinomaché : nom d'une compagne d'Hippolyte qui apparaît sur un vase célèbre.
  • Dérimacheia : une des compagnes de Penthésilée tuée par Diomède
  • Derinoé : une des compagnes de Penthésilée tuée par Ajax
  • Doris : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Echepylé : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Eriobea : compagne d'Hippolyte chez Diodore de Sicile
  • Eumaché : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Eurybè : amazone tuée par Héraclès
  • Euryleia : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Evandra : une des compagnes de Penthésilée, tuée par Merion
  • Glauké : nom donné à une Amazone sur un vase
  • Harmothoé : une des compagnes de Penthésilée, tuée par Achille
  • Hégéso : nom donné à une Amazone sur un vase
  • Hippolyté, ou Hippolyte, reine des Amazones qui détenait la ceinture d'Arès
  • Hippomaché : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Hippothoé : une des compagnes de Penthésilée tuée par Achille
  • Hypsypylè : compagne d'Hippolyté
  • Iphito : compagne d'Hippolyte ; nom donné à une Amazone sur un vase
  • Kallié : nom donné à une Amazone sur un vase
  • Képès : nom donné à une Amazone sur un vase
  • Kléoptolémé : compagne d'Andromaché ; nom donné à une Amazone sur un vase
  • Créuse : une des Amazones qui envahirent l'Attique, tuée par Phylakos
  • Kydoimè : compagne d'Andromaché
  • Laodikè : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Lycopis : nom donné à une Amazone sur un vase
  • Lysippé : reine des Amazones qui a fondé Thémiscyra.
  • Marpè : compagne d'Hippolyté chez Diodore de Sicile
  • Marpesia : reine des Amazones
  • Melanippè, soeur d'Antiopé la reine des Amazones chez Hésiode
  • Mélousa : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Mimnousa : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Molpadia : chez Plutarque, nom de l'Amazone qui aurait tué Antiope (ou Hippolyte), la compagne de Thésée
  • Okyalè : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Okypous : compagne d'Andromachè ; nom donné à une Amazone sur un vase
  • Orithie : soeur de la reine Marpésia
  • Pantarista : compagne d'Hippolyté ; nom donné à une Amazone sur un vase
  • Penthésilée, reine des Amazones qui combattit contre Achille à Troie
  • Philippis, compagne d'Hippolyte chez Diodore de Sicile
  • Phoebé, compagne d'Hippolyte chez Diodore de Sicile
  • Pisto : compagne d'Andromaché ; nom donné à une Amazone sur un vase
  • Polemousa : compagne de Penthésilée tuée par Achille
  • Prothoé : compagne d'Hippolyté chez Diodore de Sicile
  • Pyrgomachè : une des Amazones qui envahirent l'Attique
  • Skyleia : compagne d'Andromaché; nom donné à une Amazone sur un vase
  • Tecmesse, compagne d'Hippolyté, tuée par Héraclès, chez Diodore de Sicile
  • Teisipyté : compagne d'Andromaché
  • Télépyleia : compagne d'Andromaché ; nom donné à une Amazone sur un vase
  • Thalestris : reine des Amazones à l'époque d'Alexandre le Grand
  • Thermodosa : une des compagnes de Penthésilée tuée par Mérion
  • Thraso : une des compagnes d'Andromaché
  • Toxaris : compagne d'Andromaché
  • Toxis : compagne d'Andromaché
  • Toxophilè : compagne d'Andromaché ; nom donné à une Amazone sur un vase
  • Xanthippe : une des Amazones qui envahirent l'Attique

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