Auguste et l'Ara Pacis

Auguste est le premier des empereurs romains. Il est né en 63 av. JC. Après son adoption par Jules César son grand oncle, il prit le nom de  Caius. Julius Octavianus. C’est pourquoi on a coutume de le nommer Octave. Quand César fut assassiné en 44 av. J.C., on découvrit dans son testament qu’il avait désigné Octave, le petit fils de sa sœur comme son fils adoptif et son unique héritier. Octave décida, alors âgé de 19 ans, de venger César. Fin stratège politique, il fit d’abord alliance avec le chef du parti de César, Marc Antoine, et avec Lépide. Ensemble, ils se divisèrent l’empire romain. Son influence se développa considérablement et quand, en 36, Octave contraignit Lépide à se retirer du triumvirat. En 31, Octave déclara la guerre à Cléopâtre et Antoine, qui s’était rangé à ses côtés. Marc Antoine fut ainsi battu à la bataille navale d’Actium et se suicida. Octave, qui n’avait aucune intention de renoncer au pouvoir absolu qu’il détenait maintenant, devint le seul maître.

En 27, il  remit le gouvernement du Sénat en place, restaurant ainsi formellement une apparence de République. Il conserva notamment le consulat, quelques provinces et le commandement de l’armée. Il reçut le titre d’Auguste (« vénérable »). C’est sous ce titre qu’Octave fut connu par la suite puis comme imperator (à l’origine du mot « empereur »). Il fut aussi appelé « Princeps », c’est-à-dire, « premier des Romains ». En 23, il obtint l’autorité tribunicienne à vie, ce qui revenait à disposer d'une forme de gouvernement absolu. Durant ses années de pouvoir, il instaura une paix civile fondée sur les valeurs et  les traditions romaines. Il accomplit des réformes religieuses et morales qui tendaient à restaurer les anciennes vertus romaines de simplicité, d'endurance, et d'honnêteté. Cette époque  fut celle de la Pax Romana (« la paix romaine ».) Quand il mourut, en 14 après JC, il fut déifié et rangé parmi les dieux de l’État.
 

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