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Les satellites LANDSAT

      Le programme  d'observation de la surface terrestre "Landsat" est le plus ancien des Etats Unis. Sept satellites Landsat ont été lancés depuis juillet 1972. Le dernier d'entre eux, Landsat 7,  marque une nouvelle orientation dans le programme, afin de réduire le coût des données et d'augmenter la couverture globale de la Terre, ceci dans la perspective de recherches concernant le changement global ("Global Change").

 landsat0.jpg (17239 octets)

Ci-dessus
: vue d'artiste d'un satellite Landsat (
Copyright USGS).
Caractéristiques orbitales :

Les satellites Landsat 4, 5 et 7 évoluent à une altitude moyenne de 705 km, sur des orbites circulaires quasi polaires aractérisées par une inclinaison de 98,2° (ce qui permet l'héliosynchronisme). Un tour de la Terre leur prend 98,9 min, si bien qu'ils décrivent 14,5 révolutions par jour. Un cycle orbital complet dure 16 jours.

Ces caractéristiques orbitales ont des conséquences sur l'acquisition des images :
- la couverture est complète entre les parallèles 81° nord et sud.
- le recouvrement des images s'accroît avec la latitude (7% à l'équateur, 54% par 60° de latitude).

Pour en savoir plus sur l'orbite de Lansat 7

Systèmes embarqués :

L'instrumentation embarquée a évolué au fil des satellites, depuis la caméra RBV (Return Beam Vidicon) et le radiomètre multispectral MSS (Multi Spectral Scanner) de 1972 jusqu'au radiomètre ETM+ (Enhanced Thematic Mapper Plus)  de 1999.
La résolution spatiale est passée de 80 m à 30 m (ou 15 m en mode panchromatique) et les domaines spectraux explorés concernent le visible, l'infrarouge proche et moyen ainsi que l'infrarouge thermique. 
Le radiomètre ETM+ permet ainsi d'offir des images couvrant un champ d'observation de 185 km * 185 km, avec une résolution spatiale de 30 m en mode multispectral.

Satellite
date de lancement
altitude moyenne Cycle orbital Fauchée Capteurs,
canaux et résolution spatiale
Landsat 1 juillet 1972 910 km 18 jours 185 km   Caméra RBV (3 canaux, 80 m)
  Radiomètre MSS (4 canaux, 80 m)
Landsat 2 janvier 1975 910 km 18 jours 185 km   Caméra RBV (3 canaux, 80 m)
  Radiomètre MSS (4 canaux, 80 m)
Landsat 3 mars 1978 910 km 18 jours 185 km   Caméra RBV (3 canaux, 80 m)
  Radiomètre MSS (5 canaux, 80 m)
Landsat 4 juillet 1982 705 km 16 jours 185 km   Radiomètre MSS (5 canaux, 80 m)
  Radiomètre TM (7 canaux, 30 m)
Landsat 5 janvier 1984 705 km 16 jours 185 km   Radiomètre MSS (5 canaux, 80 m)
  Radiomètre TM (7 canaux, 30 m)
Landsat 6 oct. 1993

   détruit après lancement

Landsat 7 avril 1999

705 km

16 jours

185 km

  Radiomètre ETM + (7 canaux, 30 m,
  plus canal panchro, 15 m
Images Landsat :
capcan.jpg (18989 octets) De multiples produits sont créés à partir des mesures effectuées par les capteurs embarqués à bord des satellites Landsat.
Les images Landsat ont été largement diffusées depuis une trentaine d'années. Le plus souvent, leur mise à disposition auprès du grand public s'effectue sous forme de compositions colorées.

Exemple de composition colorée d'une image Landsat 7 ETM+

Ci-contre : Site de lancement de Cap Canaveral, vu par le satellite Landsat 7
. Cette image présente l'apparence de couleurs dites "naturelles", mais résulte en fait de la combinaison informatique de données issues de différents fichiers de mesures (Copyright NASA).