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La France en relief - une exposition de la maison de l'histoire de France

La Maison de l'histoire de France organise au Grand Palais du 18 janvier au 17 février 2012 l'exposition La France en relief - Chefs d'oeuvre de la collection des plans-reliefs de Louis XIV à Napoléon III. Autour d'une carte de 650m2, seize plans-reliefs conçus du XVIIIème au XIXème siècle prennent vie grâce à des dispositifs interactifs et multimédias alliés à une scénographie originale.

Cette exposition constitue une occasion exceptionnelle pour le grand public de découvrir des pièces spectaculaires de la collection, unique au monde, du musée des Plans-reliefs. Ces plans-reliefs, maquettes historiques de villes fortifiées, constituent un ensemble commencé sous Louis XIV, à partir de 1668, et enrichi jusqu'en 1873. Un dossier pédagogique détaillé ainsi qu'un site dédié comprenant de nombreuses ressources permettent aux enseignants de préparer et de prolonger une visite adaptée à l'âge des élèves, depuis le cycle 2 de l'école primaire jusqu'au lycée.

Fabriquées dans un premier temps pour des besoins militaires, les plans-reliefs permettaient, à travers la représentation des fortifications et de leurs environs, de préparer les opérations de guerre. Elles étaient aussi utilisées à des fins de prestige : exposées jusqu'en 1777 dans la Galerie du Bord de l'Eau du Louvre, elles manifestaient la puissance de la France. La réalisation de ces plans a nécessité l'envoi d'équipes d'ingénieurs et de topographes sur tout le territoire. Réalisés à l'aide de matériaux divers (bois, papier, soie, métal), ils restituent avec une grande précision les moindres détails.

Seize plans reliefs, seront exposés sous la Nef du Grand Palais. Ces objets illustrent l'évolution des frontières au cours de l'histoire. Certaines villes exposées, comme Berg-op-Zoom ou Exilles, furent françaises et sont aujourd'hui néerlandaise et italienne. D'autres, étrangères par le passé, comme Saint-Omer ou Besançon, sont devenues françaises. Chaque plan-relief sera mis en valeur sous un angle particulier : histoire de la construction et de l'urbanisme, histoire des techniques de siège et de l'art de la guerre, histoire de la ville et de la province, histoire de l'environnement...

Cette exposition est la première réalisée par la Maison de l'histoire de France avec le concours de la RMN-Grand Palais et le partenariat scientifique du musée des Plans-reliefs. Elle s'inscrit dans la mission première de la Maison de l'histoire de France qui est de porter à la connaissance d'un large public le patrimoine historique français.

Mis à jour le 20 janvier 2012
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